Ghost World (2001)

Hace veinte años, la película de culto Ghost World coronó una serie de películas que canalizaron la desesperación de la Generación X y cambiaron radicalmente la forma en que se veía a los adolescentes en la pantalla, escribe Beth Webb.

Sin embargo, en la pantalla del cine estaba sucediendo algo radicalmente diferente al mensaje. En el cine independiente estadounidense, una nueva ola de jóvenes frustrados y sin rumbo poblaba la pantalla, que se negaban a ser rescatados o redimidos por la sociedad que operaba en aparente prosperidad a su alrededor. Lo que surgió fue una nueva generación de «inadaptados» adolescentes subversivos de un tipo que no se había visto antes y que no se ha igualado desde entonces.

 

Cuando se trata de películas centradas en la adolescencia, fue una era en el cine que trajo consigo el pánico social pegajoso de Kids de Larry Clark (1995), el romance trágico de The Doom Generation (1995) de Gregg Araki y la angustia apocalíptica en Donnie Darko. (2001) – y finalmente culminó con la rebelde combustible de Thora Birch, Enid, en Ghost World (2001).

Adaptada de la novela gráfica de 1997 de Daniel Clowes, la película de Terry Zwigoff destacó el desdén y el rechazo de una mujer joven hacia la cultura dominante. Su vínculo con su mejor amiga Rebecca, interpretada por una Scarlett Johansson de 16 años recién salida de su etapa de actuación infantil, se ve reforzada por su odio hacia todo, desde sus compañeros de la escuela secundaria hasta las listas musicales. Buscan consuelo en la ironía, los viejos discos y la promesa de que algún día escaparán. Para Enid, la idea de ajustarse a los estándares sociales, incluso temporalmente, para poder salir adelante, parece imposible.

Veinte años después de su lanzamiento en los EE. UU., Ha perdurado como un tótem generacional, debido a cómo Enid simbolizaba a tantos jóvenes marginados de la época, que habían crecido en un país que no se sentía construido pensando en ellos. Nadie se dio cuenta de esto más que la propia Birch, que tenía 18 años cuando protagonizó la película.

«Sentí que a mi generación se le estaba diciendo directamente que creciera, se vendiera y se uniera al mundo corporativo, porque el tiempo de juego había terminado», dice Birch . «Me sentí un poco perdido, como, ‘¿A dónde deberíamos ir desde aquí?’ Estábamos en el cambio de siglo, y o iba a traer consigo una oportunidad maravillosa o todo iba a estallar en nuestras narices «.

Ghost  World  era  un  contrapunto  a  otros  guiones  que  estaba  leyendo,  que  eran  solo  esas  comedias  adolescentes  estándar  en  las  que  las  chicas  usaban  camisas  de  cintura  y  cabello  largo  y  rubio:  Thora  Birch

Como historia de chicas de secundaria, fue la antítesis de otra película adolescente icónica de unos años antes, Clueless de 1995, que reflejaba mejor los brillantes ideales capitalistas del país con su protagonista privilegiada y asertiva Cher Horowitz. Curiosamente, sin embargo, a medida que el guión de Ghost World se difundió en diferentes estudios, la estrella de Clueless, Alicia Silverstone, fue una de las actrices consideradas para el papel de Enid en un intento por hacerlo más accesible. Zwigoff y Clowes, quienes coescribieron el guión, tardarían casi cinco años en hacer su versión auténtica de la película.

«Desafortunadamente, la mayoría de las personas que tienen éxito en Hollywood o en cualquier otro negocio no son extrañas en absoluto», dijo Zwigoff en una entrevista de 2001 con Salon . «No captan el tipo de personajes que tenemos en la película: los inadaptados y los alienados».

Para Birch, Ghost World ofreció la oportunidad de mostrar de primera mano las verdaderas frustraciones de su generación. Enid es objeto de escrutinio por no contribuir al mundo que desprecia con tanta facilidad. Su padre bienintencionado (Bob Balaban) intenta prepararle un trabajo de venta de computadoras; la despiden del puesto de concesiones en un multicines gigante después de un día. Incluso su relación con Rebecca comienza a fracturarse cuando Enid no se compromete con sus planes originales de mudarse juntos. Sin embargo, en cada momento la retratan con empatía e integridad.

«Realmente me identificaba con [Enid], ella estaba diciendo muchas cosas que yo quería decir», dice. «Fue un contrapunto a algunos de los otros guiones que estaba leyendo, que eran solo esas comedias adolescentes estándar en las que las chicas usaban camisas de cintura y cabello largo y rubio. Eso estaba muy normalizado en ese momento, y yo simplemente no tenía conexión con eso. . »

 

 Kids (1995)

La historia del ‘inadaptado’ adolescente

Por supuesto, el adolescente ‘inadaptado’, ‘forastero’ o ‘rebelde’, el joven que rechaza o es excluido de la sociedad que lo rodea, ha sido un tipo común en el extenso canon de las películas para adolescentes durante al menos el pasado. 70 años. El personaje realmente alcanzó la mayoría de edad en la era de la posguerra de la década de 1950, lo que trajo consigo un gran cambio social y una nueva ola de pánico moral en torno al ascenso del adolescente rico y liberado, que se desvió del camino que sus padres habían trazado. por ellos, y era temido por las generaciones mayores por hacerlo.

Fue este pánico moral lo que llevó a que la revolucionaria película juvenil The Wild One (1953) fuera prohibida en el Reino Unido durante 14 años. La película fue protagonizada por Marlon Brando como un líder de pandillas incoherente e incomprendido en California, y avivó las preocupaciones por su supuesta promoción de la violencia de las pandillas y la delincuencia juvenil, que, se pensaba, podría influir en una audiencia adolescente maleable para que cometieran delitos ellos mismos.

En 1955, el drama de clase de Hollywood Blackboard Jungle también fue prohibido, esta vez en Australia, por temor a que corrompiera a los niños que veían a los estudiantes de secundaria en pantalla aterrorizar a su maestro veterano del ejército. Mientras tanto, ese mismo año, Rebelde sin causa convirtió en un ícono del desesperado antihéroe delincuente de James Dean, que evita el estilo de vida estable de sus compañeros en favor de los delitos menores y la intoxicación.

Sin embargo, a pesar de su descripción pionera de los jóvenes forasteros y su atractivo impactante en el momento de su estreno, estas películas, y sus protagonistas, son más convencionales de lo que inicialmente pretendían ser, y concluyen invariablemente que esta generación a contracorriente era rescatable. por la sociedad de la que se habían apartado. Los dos principales alborotadores de Blackboard Jungle finalmente son marginados por sus propios compañeros de clase. Bajo toda la angustia, resulta que el protagonista de Dean realmente anhela una unidad familiar idealista, y la película termina con él presentando a su novia a sus padres que la aprueban. Incluso el líder de la pandilla de Brando muestra una racha de vulnerabilidad romántica en la compañía adecuada, mientras que su mala fama está limpiada por la ley local.

Tus  padres  te  han  dado  ejemplos  de  que  el  idealismo  no  tiene  sentido.  Así  es  como  terminas  con  este   grupo  de  cineastas  que  parecen  abrazar  el  nihilismo  –  Peter  Hanson

De hecho, a medida que pasaba el tiempo, los inadaptados en pantalla aparentemente existían solo para ser «corregidos» al final de la película. La gótica mentirosa compulsiva de Ally Sheedy, Allison en The Breakfast Club (1985), abandona su condición de forastera al aceptar un cambio de imagen de su rica y popular compañera, completa con la banda de Alice, y gana la atención del atleta más socialmente aceptado de Emilio Estevez a través de un final feliz. . En She’s All That (1999), la activista con gafas y estudiante de arte Laney también se ajusta a los brillantes ideales de sus compañeros de clase para sentirse más realizada. Su objetivo de asistir a la escuela de arte permanece sin cambios, pero sus anteojos y monos permanecen firmemente en el pasado. «Me siento como Julia Roberts en Pretty Woman», dice con un elegante vestido largo hasta el suelo, antes de besar a su compañero deportista en los momentos finales de la película.

 

Nowhere (1997)

Un telón de fondo de descontento

Sin embargo, fue en las películas para adolescentes que corrían paralelas a sus contrapartes más comerciales a finales de los 90 y principios de la década de los noventa, donde nació una nueva variación verdaderamente intransigente del inadaptado adolescente: personajes que, en lugar de ser hechos para adaptarse, aprovecharon el colectivo. sentimiento de desesperación y desencanto, del que habla Birch, entre un grupo demográfico de jóvenes en el extremo más descontento de la Generación X.

«[La Generación X] estaba saliendo de lo que para ellos fue un período extremadamente cínico», explica Peter Hanson, autor de El cine de la Generación X: Un estudio crítico de películas y directores, refiriéndose a una época en la que Estados Unidos dejó a Ronald. La presidencia de Regan, a través del breve mandato de George HW Bush, en una administración demócrata plagada de indiscreciones y «belicistas» (como dice Hanson) a manos de Bill Clinton. El cinismo de esta generación se vio agravado, como lo ve Hanson, por el hecho de que la generación que los precedió, los baby boomers, había tenido la intención de reemplazar el establecimiento estadounidense con «un sueño utópico», solo para luego traicionar su misión.

Quería  hablar  en  nombre  de  las  personas  que  no  están  representadas  por  una  sociedad  más  amplia.  Mi   lugar  estaba  al  margen  como  parte  de  esta  subcultura. Me  sentí  cómodo  allí  – Gregg  Araki

«El mensaje que [los boomers] comunicaron a sus hijos fue que no tiene sentido tratar de cambiar el sistema», dice. «La única motivación razonable es el interés propio, y la fuerza política dominante en la vida estadounidense es el materialismo. Tus padres te han dado ejemplos de que el idealismo no tiene sentido. Así es como terminas con este grupo de cineastas que parecen abrazar el nihilismo como una filosofía primordial «.

Hanson hace referencia al director Todd Solondz aquí, cuya película Welcome to the Dollhouse tomó la hostilidad y el cinismo de los jóvenes en ese momento y lo usó para aplastar a una niña de 11 años, una estudiante de secundaria marginada llamada Dawn Weiner ( Heather Matarazzo). La lealtad equivocada de Dawn hacia sus compañeros y la necesidad insatisfecha de validación se muestran a través de una lente satírica y tenue que solo hace que sus experiencias sean más dolorosas de ver.

El nihilismo también atraviesa la columna vertebral de los vigorizantes Kids, que, si bien lo dirigió un cincuentón, el fotógrafo convertido en cineasta Clark, fue escrito a principios de la década de 1990 por un genio definitivo, Harmony Korine, de 19 años. . Sigue a un grupo de adolescentes neoyorquinos apáticos y expulsados ​​que se entregan al sexo sin protección, la violencia y el skate, en el contexto de la crisis del sida que aún asola la ciudad. No hay un arco redentor incorporado en la narrativa, pero el enfoque naturalista de Clark para disparar no vilipendia a los adolescentes ni siquiera en sus momentos más desafiantes.

Sin embargo, hay un cineasta en la lista de Hanson que no cree que el nihilismo esté presente en su trabajo. Con su trilogía Teenage Apocalypse, Araki se hizo un nombre con películas que se centraban en jóvenes sin rumbo y agitados que formaban sus propias subculturas. El interés de Araki en los adolescentes inadaptados surgió de sus motivaciones más amplias como cineasta, que residen en querer «hablar por personas que no están representadas por una sociedad más grande», dice . Esto también es algo que él relaciona con su rareza: «mi lugar estaba en la periferia como parte de esta subcultura. Me sentía cómodo allí», dice. Pero, de hecho, estos jóvenes personajes eran a menudo idealistas de corazón, que buscaban torpemente el amor y el significado dentro de un mundo de crimen (The Doom Generation) o acosados ​​por un apocalipsis alienígena (Nowhere de 1997). «I’ Siempre he pensado que mis películas tienen un núcleo romántico «, dice Araki.» [Los personajes] siempre están buscando un alma gemela o esperando un día mejor. Se aferran a algo en lugar de simplemente decir que todo está jodido, y ¿para qué molestarse siquiera? »

El surgimiento de la ‘familia elegida’

A través del trabajo de artistas como Araki y Korine, y películas posteriores como Ghost World y Party Monster (2003) de Macaulay Culkin, los forasteros adolescentes no solo tomaron el centro del escenario, sino que se mostraron en plural, formando sus propias comunidades. Hasta entonces, los adolescentes inadaptados solían ser retratados dentro del cine convencional como singulares extraños. «Éramos personas que estábamos alienadas de una cultura más grande, así que formamos una familia elegida», dice Araki sobre sus propias experiencias de la época. El concepto de una familia elegida o «encontrada» estaba en aumento entre los jóvenes de la década de 1990 junto con el rechazo de la Generación X a la unidad familiar nuclear. Hanson considera que la relación central en Ghost World entre Enid y Rebecca se basa en esto.

Doonie Darko (2001)

Si  te  desvías  de  la  norma,  no  te  sentirás  alienado  y  aislado  de  la  misma  manera  que  te  sentías  hace  20  años  – Charlie  Shackleton

Otro marcador cultural notable hacia el final de esta era fue el debut de Richard Kelly en 2001, Donnie Darko. La película está ambientada en 1988, en el momento en que Estados Unidos estaba al borde de este «período extremadamente cínico» que Hanson había descrito. Las próximas elecciones presidenciales entre Bush y Michael Dukakis subrayaron la película adolescente de Kelly sobre viajes en el tiempo, en la que el paria de Jake Gyllenhaal conoció a un conejo siniestro llamado Frank (interpretado, de hecho, por la musa de Araki, James Duval). En una entrevista de 2017 con Quartz , Kelly confirmó que el clímax de la película, el fin del mundo como lo advirtió Frank, tiene lugar la noche de las elecciones, en un momento en el que «un nuevo tipo de liberalismo» estaba emergiendo entre los adolescentes.

Podría decirse que esta era de las indies adolescentes estadounidenses realmente cambió el cine, abriendo la puerta a una gran cantidad de películas para adolescentes que se han centrado con empatía en los tipos de protagonistas incómodos y «inadaptados» que anteriormente fueron marginados por Hollywood; ejemplos recientes de alto perfil incluyen a Greta Lady Bird, nominada al Oscar de Gerwig (2017), Octavo grado de Bo Burnham (2018) y el debut como directora de Olivia Wilde, Booksmart (2019).

Sin embargo, Charlie Shackleton, director del documental de películas para adolescentes Beyond Clueless, cree que la proliferación de las redes sociales ha diluido toda la noción de lo que constituye un adolescente «forastero» hoy en día, en cualquier caso. Con sub-comunidades en TikTok et al que atienden a todo el mundo, desde brujas adolescentes hasta «E-girls» de inspiración punk y gótica, si te desvías de la norma, «no te sentirás alienado y aislado de la misma manera que podría haberlo hecho hace 20 años «. De acuerdo con eso, los cuentos actuales de adolescentes inadaptados tienden a tener una vibra más suave y menos alienada que sus equivalentes de los noventa y principios de los noventa.

De hecho, a pesar del flujo constante de películas para adolescentes desde entonces, Birch cree que Ghost World y sus compañeros continúan hablando a las generaciones jóvenes de una manera particular 20 años después. «Siempre hay Enids ahí fuera», dice. «Ellos conocen su situación, su mundo interno, cómo ve las cosas. Es universal para un grupo no especificado de personas. Si vas a cualquier lugar donde haya mucha gente, siempre encontrarás una Enid en la esquina».

 

 

Fuente: BBC.

 

 

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